En las últimas semanas, y sobre todo desde que lanzamos Product Management hemos recibido bastantes preguntas sobre si existe alguna diferencia entre Product Manager y Product Owner.

Recuerdo también una conversación pasada que tuvimos con Jorge, Product Manager y amigo nuestro cercano a KURIOS, donde reflexionamos sobre una frase muy conocida y antigua de Peter Drucker:

Esta potente frase de este gran pensador, se podría desdoblar además en 2 otras frases:

“Building The Right Thing” vs.

“Building Things Right”

Frases que aunque muy parecidas, tienen significados muy distintos.

Pero entonces, ¿cuál es la diferencia entre ambos: Product Managers y Product Owners, si es que existen?

Melissa Perri, CEO de Produx Labs, relata en base a su experiencia, cuál es la diferencia.


Historia

“Desde el inicio de mi carrera fui una ‘Business Analyst’: reunía los requisitos de ventas, encontraba una solución, la diseñaba, y enviaba el documento de especificación al departamento de desarrollo. No fue si no hasta que llegué a una startup que mi título cambió a Product Manager. El trabajo era el mismo, pero el nombre ahora parecía tener seriedad y una carrera profesional.

No escuché el término ‘Product Owner’ hasta muchos años después. No pensé mucho sobre él hasta que comencé a enseñar Product Management en una compañía. Un día, cuando hacía un taller para un banco, uno de los asistentes dijo: Nos estás enseñando cómo hablarles a los usuarios, pero yo soy un Product Owner. El Product Manager es quien habla con ellos y nos da los requerimientos. Yo paso mi tiempo escribiendo historias de usuario.”

Ahí fue cuando Melissa, comenzó a indagar en las diferencias entre ambos roles. Esto fue lo que averiguó:

Product Management nació en 1931, mientras que Product Owner fue un concepto introducido por Scrum, el cual apareció justo antes del Manifiesto Ágil (2001). Este segundo concepto se definió como un proxy para el cliente, con 3 roles principales:

  • Definir el Product Backlog y crear User Stories accionables para los Dev Teams (ENG).
  • Preparar y priorizar en el trabajo en el backlog.
  • Aceptar los User Stories completados para asegurarse que el trabajo cumpla con el Acceptance Criteria.


Diferencias

“Si bien Scrum provee mucha información sobre los procesos y rituales de un Product Owner, que se enfocan en “Building Things Right” deja aun una pregunta sobre la mesa por responder:

“¿Cómo sé que estoy construyendo lo correcto?”

Esto tiene que ver con: “Building the Right Thing”

Aquí es donde entra un Product Manager. El es quien prioriza el trabajo frente a objetivos claros orientados a resultados, quien descubre y valida el valor real del cliente y del negocio, y qué procesos son necesarios para reducir la incertidumbre del éxito del producto en el mercado.

Sin estos antecedentes en Product Management, alguien puede realizar el role de Product Owner y “Build Things Right”, pero nunca tendrá éxito en asegurarse de que está construyendo lo correcto, lo cual es muy importante.

Entonces, podemos decir que (en palabras de Melissa):

El Product Owner es un papel que se desempeña en un equipo Scrum. Product Manager es el trabajo en sí.

Si eliminas a tu equipo de Scrum, o a los procesos Scrum, los roles y responsabilidades cambiarán dependiendo del contexto y etapa del producto, pero seguirás siendo un Product Manager. Ambos funcionan bien juntos, pero uno no depende del otro.”

Cómo Product Manager es tu responsabilidad asegurar que se está: “Building the Right Thing”. Y esto involucra: identificar oportunidades, realizar value y business assesment, y realizar un proceso de de-risking del producto para asegurarse que se está construyendo lo correcto.


¿Qué ocurre si dos personas distintas ejecutan ambos roles?

“He entrenado a docenas de equipos en SAFe, menciona Melissa, y nunca he visto que funcionen bien, por el hecho de que este marco plantea que los Product Managers son los gerentes de los Product Owners y responsables de las interacciones y el trabajo externos, mientras que los Product Owners son internos, definen los componentes de la solución y trabajan con los desarrolladores.

Esto genera que los Product Owners estén desconectados de sus usuarios y sean incapaces de ofrecerles soluciones efectivas. Por otro lado, los Product Managers únicamente se centran en desglosar los requisitos para ellos. Nadie está haciendo el trabajo de validación.

Muchos argumentan que los Product Owners no tienen tiempo para hacer ambos roles, porque se pasan 40 horas a la semana escribiendo historias de usuarios. Pero entonces, ¿esas historias serán valiosas? Si se pasa mucho tiempo escribiendo historias, se está cayendo en The Build Trap (te concentras mucho en la cantidad y no en la calidad de artículos a liberar).

Lo ideal es que, con un buen marco estratégico y priorización, el Product Owner pueda hablar con los clientes, comprender sus problemas y ayudar a definir las soluciones con el equipo. La cantidad de trabajo externo vs. Interno cambiará según la madurez y éxito del producto, pero nunca debería estar haciendo todo este trabajo a la vez.

Los Product Managers en roles superiores se concentran en definir la visión y la estrategia para los equipos, mientras que aquellos sin equipos Scrum o equipos más pequeños, ayudan a validar y contribuir a esa estrategia para futuros productos. Una vez que se valida la dirección, se crean equipos Scrum más grandes alrededor de estas personas y se desarrollan soluciones.

Esta flexibilidad es importante: Recuerde a su gente que todos son Product Managers. Posiblemente, la mayoría de días desempeñen el rol de Product Owner en un equipo Scrum, pero aún así necesitamos que piensen como Product Managers y validen que estamos construyendo las cosas correctas.”


Product Management es una disciplina y rol para crear productos que los clientes amen, donde se combina: Business, Tech and Design.

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Saludos!

KURIOS - Tech Business School

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