Mientras que, por un lado, las organizaciones tradicionales se esfuerzan por hacer la transición hacia el pensamiento y desarrollo digital, los nativos digitales también deben trabajar continuamente para maximizar las ventajas de la tecnología. En esta entrevista, Jon Kaplan, VP de ventas y operaciones de Google en EE.UU., explica cómo se desarrolló la cultura de la compañía, y cómo esta se continúa fomentando.

3 elementos del ADN de Google

(1) Ser ingeniosos: Esto es algo que viene desde los inicios, y se quiere intentar mantener de cierta manera. Por ejemplo, los servidores de Larry y Sergey, construidos, en parte, con Legos, al tener muy poco dinero y utilizar lo que tenían y creían que funcionaría en ese tiempo.

(2) Data Driven: En Google no puedes fundamentar las ideas con tu intuición o instinto, si no que deben estar sustentadas por los datos.

(3) Metodología Ágil: La compañía ha cambiado mucho en los últimos 10-15 años, y saben que necesitan líderes, empleados y tecnología ágil para seguir evolucionando de tal manera.

¿Qué significa ‘ágil’ en Google?

Significa hacer miles de pruebas al año en los diversos productos, para probar teorías. Para ello, cada prueba debe hacerse en una parte muy pequeña de la audiencia (1% o menos). De esta manera, si tiene éxito, puede escalarse, y si no, retroceder fácilmente.

Sin embargo, algo muy característico de Google también, es el aprendizaje a través de los fracasos: No les preocupan las fallas, si no que la toman como una oportunidad para mejorar en el futuro. Un ejemplo de esto es Google Buzz que, a pesar de no haber sido un producto exitoso, sirvió para comprender cómo podría iterarse para Google Plus de una mucho mejor manera.

¿Cómo se centran en el ‘retorno de 10x’?

Todos en el mundo están pensando en una mejora de 10 veces en la industria. Y el papel de Google es cómo aplicar una tecnología a esa transformación. Esta forma de ver la situación tiene las siguientes implicaciones:

(1) Si tienes éxito, no hay competencia, porque estás creando algo que nunca antes se había creado. Entonces, tienes la oportunidad de realmente definir un mercado.

(2) Inspiras a las personas a pensar en grande sobre las aspiraciones de la empresa, y cómo podrían hacer algo que realmente cambie la trayectoria general de una industria.

(3) Obtienes a las mejores personas que quieren resolver los problemas más grandes y difíciles del mundo, pues por naturaleza querrán comenzar a trabajar en ellos. Incluso si se trata de un efecto Halo, es un beneficio real para Google.

¿Cómo apoyan su cultura?

Al ser muy analíticos, una de las formas en las que miden cómo Google está cambiando con el tiempo es Googlegeist: una encuesta interna que se realiza a todos los empleados una vez al año, en enero, y cubre todos los aspectos de una gran cultura.

Esto se observa y analiza cada año. En base a ello, todos los programas del año entrante son diseñados para abordar las áreas que los comentarios de Googlegeist reflejan que no han funcionado muy bien.

Equilibrio entre la innovación y los resultados empresariales

El concepto de ‘20% de tiempo’ ha sido un sello distintivo en la cultura de Google desde el principio, atrayendo a la gente a trabajar en un producto central, pero de manera tangencial. Esto quiere decir dedicar el 20% de tu tiempo a desarrollar algo complementario para un producto que es el enfoque ahora mismo.

En los primeros días, se pensaba: “Deja que florezcan mil flores, y veremos qué sucede”. Pero ahora todo está más enfocado, y se dice: “Si vamos a hacer un 20% de tiempo, ¿cómo es tangencial a un producto central?”.

Es importante destacar que una sola persona no puede hacer un 20%, si no que necesita de un equipo. Entonces, parte del trabajo es ser un buen vendedor interno, para convencer a la gente que es una buena idea invertir 20% de su tiempo en una idea, en lugar de crear la suya propia.

Creación rápida de prototipos

Este concepto es algo que Google tuvo que aprender a medida que ingresaba en nuevas industrias, como el Hardware. Jon menciona que hay un par de cosas que los han beneficiado para avanzar en el prototipado rápido:

En primer lugar, que ellos aportaron la experiencia interna de fabricación y hardware en algunos casos, con personas que realmente les gusta construir cosas, y pueden hacer los prototipos iniciales en los increíbles laboratorios de Google.

En segundo lugar, y más importante, el uso de la tecnología, el software y el hardware, que permiten iterar muy rápidamente. Esta es la principal diferencia entre esta década y la anterior, en la cual la creación rápida de prototipos no era realmente posible por los sistemas disponibles.

¿Qué rescatamos de esto?

Si eres una empresa en transformación digital, debes tener en cuenta que, para lograr optimizaciones tecnológicas que se ajusten al mercado, no solo hace falta un buen producto, sino que debes desarrollar una cultura digital sólida, algo que Google siempre ha tenido muy claro.

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PD: artículo resumido por Kurios, basado en el artículo original de McKinsey.