Por la sencillez de su funcionamiento, la adaptabilidad a varios dispositivos, pero, sobre todo, por sus lecciones 100% gratuitas, Duolingo se ha consolidado como la forma más popular para aprender un idioma.

Su caso definitivamente causó un giro total en el sector educativo, pues ahora quien quiera aprender necesita únicamente conexión a internet. Sin embargo, lo más impresionante de este caso es que Duolingo nunca pagó por promocionarse a sí mismo, si no que tiene un enfoque de Growth multifuncional que combina nuevas formas de crecimiento sólo a través del ‘boca a boca’. A pesar de ello, en tan solo 5 años ha logrado pasar de los 3 a los más de 200 millones de usuarios.

Entonces, ¿Cómo llegó a crecer tanto en tan poco tiempo?

Gina Gotthillf, VP del Growth & Marketing de Duolingo, es la responsable de este crecimiento, basándose en una metodología eficiente y colaborativa que pone a prueba todo lo que ‘sale por la puerta’ (características del producto, e-mails, notificaciones push, etc.), a modo de aprender y encontrar qué es lo que funciona.

De la experiencia de Gina, podemos obtener 3 lecciones esenciales para toda la comunidad de Growth Hackers:

(1) Un equipo colaborativo A+ es vital para el crecimiento

Uno de los más grandes errores de las empresas es contratar personal de emergencia porque “se están hundiendo”. Duolingo sólo contrata candidatos A+ que tengan potencial para la empresa, basándose en un sistema ya establecido de cómo evaluar a un candidato y qué requerimientos son indispensables.

Este método toma un considerable tiempo, lo que resulta en contratar a 1 de cada 100 pero, como dice Gina, “los errores de contratación son extremadamente caros en términos de tiempo, frustración, productividad y moral del equipo”.

Su equipo de Growth está formado por 9 personas con capacidad de operar de forma independiente. Sin embargo, sus pequeños encuentros esporádicos y una reunión semanal general permite a todos los miembros mantenerse al tanto e identificar prontamente cualquier alerta roja.

Para ello, es indispensable desarrollar un ambiente en el que todos los miembros se sientan en confianza de hablar y expresarse, y discutir las ideas de otros, independientemente del cargo que ocupen, sin temor a perder su puesto.

(2) Enfócate en el Product-Market Fit antes de crecer

Desde sus inicios, Duolingo se enfocó mucho en crear un producto sólido que sus usuarios amaran antes de siquiera empezar a pensar en hacer crecer el número de usuarios. Actualmente, dedican gran parte de su tiempo a las pruebas A/B para lograr optimizaciones, y usan como indicador clave el NPS (Net Promoter Score), para medir la fracción de usuarios que ‘vuelven al día siguiente’.

Ellos tienen claro que los esfuerzos de marketing serán mucho más efectivos una vez se tenga un gran producto y se haya desarrollado la retención. Esto porque menos usuarios estarán propensos a dejar el Funnel de clientes.

(3) La retención es sumamente importante

Como se menciona en el punto anterior, el objetivo último es la retención, cuya optimización toma tiempo y esfuerzo. Sin embargo, es importante también distinguir qué es lo que sí es factible optimizar, para lo cual Duolingo tiene una premisa base:

“Si no puedes medir algo, no lo puedes mejorar”- Severin Hacker, co-fundador de Duolingo.

A partir de ello, su métrica principal (DAU-Daily Active Users) se basa en mantener y enganchar continuamente a los usuarios existentes. Han aumentado esta variable un poco más de 35% en estos años gracias a estrategias tales como e-mails y notificaciones (como la típica “We miss you!” del búho Duo).

¿Qué aprendemos de este caso?

Cuando hablamos de Growth, es necesario seguir un ritmo que permita adelantarnos a la competencia, por lo que es fundamental acelerar tareas: Un equipo de trabajo pequeño pero eficiente es el medio ideal para cumplir metas y a la vez manejar información concisa.

Esto te permitirá rápidamente construir algo que haga Product-Market Fit en la escala necesaria para poder pasar al Growth, cuyo pilar fundamental debe ser priorizar la retención de clientes antes que la adquisición. Sin embargo, ni el mejor de los equipos puede enfocarse en todas las estrategias de retención al mismo tiempo, y tampoco debería hacerlo, ya que distinguir algo que difícilmente podrá ser mejorado es tan sencillo como identificar si puede este medirse o no.

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KURIOS- Tech Business School

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PD: artículo elaborado por Kurios, en parte con bases de artículo original de Growth Hackers