Product Manager vs. Project Manager: Similitudes y diferencias

En la actualidad existen dos roles que tienden a ser confusos, pero que son vitales para cualquier empresa y son: Product Manager y el Project Manager

Product Manager vs. Project Manager: Conoce cada perfil

Aunque se pueden superponer en ciertas habilidades del perfil, tales como la gestión de tiempo y el liderazgo, de hecho se trata de dos caras de la misma moneda.

Producto vs. Proyecto

Para que las diferencias se puedan aclarar, comenzaremos a definir las palabras proyecto y productos.

Un producto se refiere a cualquier cosa, ya sea un objeto físico, un software o un servicio que logre satisfacer las necesidades y requerimientos de los usuarios. El producto pasa por un ciclo de vida, se desarrolla y se introduce al mercado, es aceptado, crece, hasta que madura y se retira en cuanto ya no se necesita.

El proyecto es un esfuerzo que se realiza con el fin de crear un producto o servicio. Cuenta con una fecha de inicio y una de finalización, así como un resultado específico. El proyecto suele pasar por 5 etapas (inicio, planificación, ejecución, seguimiento y por último control y cierre)

Product manager

Estos profesionales son los que logran establecer y tomar la dirección general del producto, permaneciendo con esta dirección hasta que el mismo desaparece del mercado.

Su responsabilidad comprende las necesidades de los usuarios, traducirlas en diseño o producto mínimo variable y liderar un equipo de desarrollo que construya el producto y satisfaga esas necesidades.

Las tareas que comúnmente realiza un Product Manager son:

  • Conversar con los usuarios a fin de recopilar sus necesidades.
  • Identificar oportunidades y problemas.
  • Decidir entre las que valen la pena perseguir
  • Elaborar una hoja de ruta y definir sus características.

Otro objetivo principal del Product Manager es implicar el sentido del producto. Se trata de tener la visión de conocer cuándo se debe mover un producto de las pruebas alfa a beta, cuándo retrasar un lanzamiento motivado a alguna característica defectuosa del producto o eliminar parte o de forma completa un producto que ya no tenga sentido económico.

Estos gerentes también serán responsables de las ganancias y pérdidas de un producto. De esta forma, los Product Managers trabajan en conjunto con los equipos de marketing, ventas y soporte con la finalidad de cumplir con los objetivos comerciales en términos de ventaja competitiva, ingresos y satisfacción del cliente.

Project Manager 

Al hablar de los gerentes de proyectos, nos referimos a la persona encargada de tomar la visión del producto que proviene del Product Manager. Su función consiste en desarrollar una línea del tiempo del proyecto y planificar la labor para que el equipo de desarrollo alcance plazos y metas importantes.

Otra responsabilidad es completar exitosamente un proyecto dentro del presupuesto y el tiempo acordado. Generalmente, sus responsabilidades comprenden tres actividades:

  • Gestión de riesgos y problemas: Detectar y minimizar desde un principio los riesgos potenciales, los cuales pueden retrasar la culminación del proyecto. 
  • Planificación y programación de recursos: al momento de planificar, referirse a la suma de tareas con una fecha de inicio y culminación, asignar los empleados que se requieren, establecer presupuesto del tiempo inicial y preparar el cronograma del proyecto, mediante herramientas y métodos específicos de gestión de proyectos.
  • Gestión del alcance: Se trata de la actividad más difícil donde se necesita equilibrar el tiempo, presupuesto y la calidad, a fin de modificar de forma favorable el alcance del proyecto y alinearlo con el resultado inicial.

¿Cómo se desempeñan el Product Manager y el Project Manager?

Un Product Manager por lo general establece la visión del producto que se debe construir, además de que reúne y prioriza los requisitos para éste.

Por otro lado, el Project Manager se encarga de actuar sobre esta visión y asegura una ejecución a tiempo dentro del presupuesto y bajo los recursos estipulados. 

Esto quiere decir que estos roles son distintos, pero se complementan al mismo tiempo. 

 

¿Será posible manejar ambos roles al mismo tiempo?

Luego de revisar detalladamente cada uno de los roles y responsabilidades tanto del Project Manager como del Product Manager, se puede observar que el primero se encarga de abordar los problemas técnicos y por ello están más orientados hacia el exterior, mientras que el otro se ocupa de los problemas más funcionales y trabajan de forma interna.

De esta forma, los Project Managers se tendrán que ocupar de la ejecución del proyecto y asegurar la entrega de un producto de calidad, dentro del presupuesto y a tiempo. Por otra parte, el Product Manager agregará valor, ya que se enfocará en la visión del producto.

Es importante saber diferenciar ambos roles, ya que, entre algunos problemas que pueden surgir de la superposición de ambos roles, se encuentran:

  • Disminución del enfoque
  • Habilidades insuficientes
  • Posibles cuellos de botella

Para finalizar y dejando de lado las habilidades superpuestas y la confusión, estos gerentes pueden formar un dúo poderoso en cualquier empresa. 

Las diferencias de ambos roles pueden resultar en la garantía del éxito de una empresa a largo plazo, al ser tratados como corresponde, ellos lograrán ocuparse hábilmente de cualquier negocio.


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